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2021-09-21 10:23

训练有素的奶牛和牛厕所可以缓解气候变化

Dairy Cows

当你训练你的孩子如厕时,你避免了他们穿着脏衣服的尴尬。当你训练你的宠物如厕时,你拯救了你的地毯。然而,当你训练奶牛时——是的,奶牛——你可以帮助拯救环境。

新西兰奥克兰大学、德国农场动物生物学研究所(FBN)、弗里德里希·勒弗勒研究所(FLI)和罗斯托克大学的科学家们的一项新研究提出了这一观点。这项发表在《当代生物学》(Current Biology)杂志上的研究发现,奶牛可以经过训练,在牲畜厕所里小便。在那里,奶牛的排泄物可以很容易地收集和处理,以减少其对环境的影响。

研究人员指出,通常情况下,牛被允许在它们吃草的田野里小便,这可能会污染当地的土壤和水道。另一种选择是把奶牛关在牲口棚里。但这对地球来说也好不到哪里去,因为在密闭空间里的牛排泄物会产生氨气,而农业是其中最大的排放源。尽管氨气不会直接导致气候变化,但它可能会渗入地下,土壤微生物将其转化为一氧化二氮——仅次于甲烷和二氧化碳的第三大温室气体。

考虑到氨对环境的影响,研究人员开始研究是否可以教会奶牛控制它们的膀胱。因此,他们设计了一种名为“MooLoo”的如厕训练方法,并在一组16头小牛身上进行了测试。

“人们通常认为牛无法控制排便或排尿,”FBN的动物心理学家、该研究的合著者之一简·朗拜因(Jan Langbein)在一份声明中说。“像许多其他动物或农场里的动物一样,牛非常聪明,它们能学到很多东西。为什么他们就不能学会如何使用厕所呢?”

This photo shows a calf in a latrine undergoing MooLoo training.

首先,当小牛在mooloo(一种铺着人造草皮的笔)里小便时,他们奖励小牛一种甜的、含糖蜜的液体。当小象在MooLoo外撒尿时,作为威慑,它们受到了轻微的惩罚:溅起的水花。

兰贝因说:“作为惩罚,我们首先使用入耳式耳机,每当孩子们在外面小便时,我们都会播放非常难听的声音。”“我们认为这样做会惩罚动物——不是太反感——但它们并不在意。最终,泼一点水起到了很好的威慑作用。”

事实证明,它们可以做到:在短短几周——确切地说,是15天——研究人员成功地训练了16头小牛中的11头使用mooo。

Observers watch calves undergo MooLoo toilet training.

接下来,研究人员计划将他们的训练方法转化为真正的牛舍和户外系统。Langbein预言说:“在几年内,所有的牛都会去上厕所。”他说研究人员将继续改进他们的训练方法,以适应各种各样的牛。“经过10年、15年、20年对牛的研究,我们知道动物有个性,它们以不同的方式处理不同的事情。它们并不都一样。”

虽然实验只研究排尿,林赛·马修斯,奥克兰大学的动物行为学家和该研究的主要作者,说牛可能可以训练排便在指定的地方,但不要扼杀他们的富含甲烷的火山湖,这曾被认为是气候变化的一个因素。据马修斯说,奶牛会被炸飞。

不过,研究人员认为,训练奶牛在moooos中小便是一个重大胜利。他们在研究中指出:“通过减少对生活区域的污染,可以改善牲畜的清洁、卫生和福利,同时减少环境污染。”“因此,聪明的牛可以帮助解决气候杀手难题。”