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2021-09-21 10:50

缅因州是让公司对回收包装垃圾负责的先驱

Aerial view of a city dump. The co<em></em>ncept of pollution and excessive consumption

如果你和许多人一样,在疫情期间你会更多地在网上购物,这意味着你会把越来越多的包装材料放进回收箱,或把不可回收的包装材料扔进垃圾填埋场。当市政当局试图回收或处理这些额外的材料时,这些额外的材料使他们的预算紧张。

今年夏天,缅因州成为美国第一个颁布包装生产者责任延伸法(EPR)的州,该法要求生产包装垃圾的公司帮助支付回收和处理包装垃圾的费用。不到一个月后,俄勒冈州也开始效仿。其他几个州也在考虑类似的法案。

对于每天被扔掉的成吨的包装和塑料,回收工作只起到很小的作用。通常,这些努力更多地是为了减轻消费不可回收商品的罪恶感,而不是为了解决城市垃圾问题。根据美国环境保护署(U.S. Environmental Protection Agency)的数据,在美国,只有12%的塑料和23%的纸和纸板被回收。即便如此,被扔进回收站的东西通常也不会被回收。

部分问题在于,在缅因州,回收垃圾的成本要比直接送垃圾填埋场高出三分之二。包装材料尤其如此,而金属和玻璃仍然具有成本效益。

另一个问题是,回收的大部分责任都落在了消费者身上。自1971年推出臭名昭著的“哭泣的印度人”广告以来,装瓶和包装制造商花了几十年时间,把回收垃圾的责任从他们自己转移到消费者身上。该广告将人们的注意力从装瓶和包装制造商转移到乱扔垃圾上。英国石油公司(现为英国石油公司)在推广消费者碳足迹的概念时采取了同样的方法,目的是转移人们对化石燃料行业的注意力。

为了将回收和处理的责任转移到生产者手中,缅因州的包装环保法规旨在增加回收和鼓励更可持续的包装——简而言之,多回收,少生产。

越来越多的国家和市政当局颁布了关于包装的EPR法律,同时也禁止使用一次性塑料袋。他们都遵循这样的逻辑,即包装和可回收商品的生产者要比消费者少得多,所以从源头上阻止这个问题的立法解决方案要比让每个人改变他们的行为简单得多。

缅因州自然资源委员会(Natural Resources Council of Maine)的数据显示,缅因州各市政府每年花费1600万至1750万美元处理包装垃圾。该法律要求包装生产商向市政当局偿还其所销售产品的回收材料成本。该法律将免除小企业、非营利组织和农民出售易腐食品的责任。

类似的法律在美国已经存在,用于安全处理药物、电子垃圾、油漆、制冷剂和其他产品。包括加拿大在内的40多个国家的包装法规中,许多大型生产商已经必须遵守类似的EPR法规,这为公司遵守缅因州的新法规铺平了道路。

据跟踪EPR法律的产品管理协会(Product Stewardship Institute)称,虽然俄勒冈州和缅因州的法律相似,但也存在差异。俄勒冈州的法律要求生产商支付回收成本的四分之一,而缅因州的法律要求生产商支付所有回收成本。

这不是缅因州的第一次环保第一。缅因州是第一个在国家需要回收努力零售商店,首先删除功能水电站,第一个禁止一次性塑料餐具,首先需要回收电子垃圾和汞的恒温器、电池、荧光灯泡,首先开发一个浮动的海上风力数组,也是世界上第一个通过立法禁止“永久化学品”的国家。

11月,缅因州将决定他们是否将成为第一个将种植和消费自己食物的权利写入宪法的州,这是一项得到有机和小规模农民支持的“食物权”修正案。

作为一个小州,缅因州一直是保护环境的先锋。美国其他地区是否会效仿缅因州的做法,让包装生产商为回收买单,还有待观察。