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2021-09-23 09:29

罗尔斯-罗伊斯的全电动飞机首次飞行

Rolls-Royce's all-electric Spirit of Innovation takes to the skies for the first time

有时候很难知道如何写关于电动航空的文章。

一方面,罗尔斯•罗伊斯(Rolls-Royce)的“创新精神”(Spirit of Innovation)飞机成功起飞的消息应该作为一项重大技术成就而受到表面价值的欢迎。它拥有400千瓦(500多马力)的电力传动系统,并拥有该公司所谓的“飞机有史以来功率密度最高的电池组”,这将有助于为我们所有人实现低碳航空铺平道路。

当然,另一方面,飞行持续了15分钟,飞机很小,而且这个项目似乎更多地是针对相对较小的通勤飞机类别,以及新兴的空中出租车市场。

英国保守党政府商务大臣夸西·克瓦滕(Kwasi Kwarteng)显然认为这是朝着正确方向迈出的重要一步。Kwarteng说:“通过支持这样的项目,政府正在帮助推动边界推进技术,利用投资,开发更清洁、更绿色的飞机,从而结束我们对气候变化的贡献。”

同样,劳斯莱斯首席执行官沃伦•伊斯特也将其视为未来更大成就的标志:“‘创新精神’的首次飞行是ACCEL团队和劳斯莱斯的一项伟大成就。我们专注于实现社会需要的技术突破,实现空中、陆地和海上的脱碳交通,并抓住向净零过渡的经济机会。这不仅仅是要打破世界纪录;为该项目开发的先进电池和推进技术在城市空中交通市场有令人兴奋的应用,可以帮助实现‘喷气式飞机零’。”

Rolls-Royce's all-electric Spirit of Innovation takes to the skies for the first time

当然,问题是,就航空而言,与气候相关的最大挑战是长途商业旅行。我们很难看到,为飞行出租车这样一种天生效率低下的新应用提供电力和低碳选择,如何能让我们更接近这一目标。虽然对现有的部分市场(如通勤飞机)进行电气化和脱碳可能是一种技术垫脚石,但它也有分散我们对减少需求方面的政策层面努力的危险。

但我不喜欢唱反调。让任何一种电子飞机飞离地面的技术成就都是值得庆祝的。航空爱好者们很快在推特上对这一消息表示欢迎:

关键是要记住,我们可以庆祝创新,但仍不能把所有的鸡蛋放在一个篮子里。技术创新——尤其是早期的示范项目——不应该取代社会和政治上关于我们在哪里投入时间、资源和立法权的讨论。

当英国首相鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)继续乘坐私人飞机并吹捧最终的技术解决方案时,我们其他人需要开始讨论充足性——而不仅仅是效率——以及我们如何减少对航空的依赖。这样,我们就有希望争取到足够的时间让技术赶上来。

我祝贺劳斯莱斯的工程师们所取得的成就。与此同时,我鼓励他们的政府支持者同样雄心勃勃地开发替代飞行的方法,并采取政策层面的干预措施,确保航空的环境成本计入价格。