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2021-09-23 09:29

今天的蛇是由小行星杀手的少数幸存者进化而来的

Royal python on branch

一项新的研究表明,从你家后院的小吊袜带蛇到巨大的绿色水蟒,所有现代的蛇都是从那些在恐龙灭绝的小行星上幸存下来的蛇进化而来的。

世界上大约有3700种蛇,除了南极洲,其他大陆上都有。的多样性,很容易认为他们的起源方式回到地球上开始滑行时,1亿多年前,指出研究的通讯作者尼克Longrich米尔纳进化中心在英国巴斯大学的。

但新的研究发现,今天的蛇是从更近的祖先进化而来的。

发生在6600万年前的小行星撞击摧毁了76%的物种,包括非鸟类恐龙。作者说,只有少数蛇类在白垩纪-古新世事件中幸存下来。

隆里奇和他的同事认为,这是一种“创造性破坏”。幸存下来的蛇能够填补它们失去的竞争对手造成的空白。

“创造性破坏是指环境扰动和物种灭绝为生物进化创造了机会,从而取代甚至增加生物多样性。”这有点像经济学家所说的创造性破坏,即建造新东西(如汽车)会淘汰旧东西(如马车),”Longrich告诉Treehugger。

“有可能进化在某种程度上陷入了一种陈规——一旦所有的利基都被填满了,就很难再出现新的东西了——通过重新洗牌,有点像翻转游戏棋盘,它重置了一些东西,让一切再次疯狂地进化。”

一些蛇是如何存活下来的

在他们的研究中,研究人员利用化石和基因分析重建了蛇的进化过程,以发现现代蛇之间的差异。

他们发现,所有现存的蛇类都可以追溯到少数幸存下来的物种。作者认为,蛇之所以能够在这次撞击及其灾难性影响中幸存下来,是因为它们能够在地下躲藏,并在没有食物的情况下长时间生存。

Longrich说:“蛇是很好的穴居动物,它们的洞穴就像天然的放射性沉降物避难所,保护它们免受撞击的高温或冬天的寒冷。”

“一些蛇可以吃地下的无脊椎动物,比如白蚁,它们可能没有受到植物死亡的影响。其他的蛇进食的频率很低——吃了一个大的猎物,然后六个月甚至几年不进食。所以在食物短缺的时候,他们还能勉强度日。”

研究人员说,因为小行星事件导致了许多它们的竞争对手的灭绝,包括恐龙和白垩纪的蛇,幸存下来的蛇能够迁移到新的栖息地、大陆和生态位。

他们也开始多样化经营。根据研究结果,现代蛇——如树蛇、海蛇、毒蛇和眼镜蛇,以及包括蟒蛇和蟒蛇在内的蟒蛇——是在小行星事件和恐龙灭绝之后出现的。

研究结果发表在《自然通讯》杂志上。

“这有点令人惊讶,”Longrich说。“我有一种预感,我们可能会在蛇身上发现类似的东西,但这些模型有点棘手——所以当它真正起作用时,我很惊讶,它似乎表明,幸存下来的蛇比我想象的还要少。”我猜蟒蛇、蟒蛇和眼镜蛇的祖先生活在白垩纪——我们发现它们生活在白垩纪之后,所有这些谱系都在那之后分化了。”