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2021-09-24 12:38

拜登政府寻求制定新规定保护工人免受高温伤害

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9月22日是秋天的第一天。所以,夏天正式结束了。然而,对于气候科学家和美国工作人员来说,2021年夏天的记忆不会很快消失。不是因为这是一个特别有趣的夏天,而是因为这是一个特别炎热的夏天——尤其是在太平洋西北部,那里的高温在6月份打破了纪录。例如,在俄勒冈州的波特兰市,气温达到创纪录的112华氏度。西雅图也创下了108华氏度的历史记录。即使是华盛顿州的沿海城市奎拉尤特。美国的气温达到了三位数,最高达到创纪录的110华氏度。

这么高的温度不仅让人不舒服。他们也很危险。尽管2020年的数据尚未公布,但劳工统计局表示,2019年美国有43名工人死于与高温相关的疾病。

科学家表示,由于气候变化,过去温和和罕见的热浪正变得极端和常见。因此,9月20日,乔·拜登总统宣布了保护工人和社区免受极端高温影响的新措施。

最重要的是,总统已经指示负责监督工作场所安全的职业安全与健康管理局(OSHA)制定新的工作场所热标准,这将有助于预防室外和室内工作场所的热疾病,包括农场、建筑工地、仓库、工厂和厨房。

“由于气候变化,极端高温的频率和强度正在增加,威胁着全国各地的社区。事实上,美国国家气象局(National Weather Service)已经证实,极端高温现在是美国与天气有关的头号杀手,”拜登在一份声明中说。他在声明中称,气候变化导致的极端天气“是我们国家闪烁的红色代码”。

他补充说:“气温上升对数百万暴露在恶劣环境中的美国工人、没有空调的学校里的孩子、没有制冷设备的疗养院里的老人,尤其是弱势社区,构成了迫在眉睫的威胁。”本届政府不会让美国人独自面对这一威胁。”

尽管OSHA在制定和实施法规之前会征求雇主和技术专家的意见,但据《华盛顿邮报》报道,新的标准可能会包括关于休息、荫凉和供水的严格规定,企业必须在预先确定的温度的炎热天气遵守这些规定。例如,在俄勒冈州,今年夏天实施的紧急规定要求雇主为工人提供冷水,充足的阴凉,当工作场所温度超过90度时每两小时休息一次。

当职业安全与卫生管理局(OSHA)参与制定法规的过程时(这可能需要长达7年的时间),劳工部已经指示它在高温指数超过80度的日子优先采取与高温相关的干预措施,以保护工人。拜登政府表示,这些天,OSHA将分配额外的资源来应对与高温有关的投诉,并将扩大工作场所检查的范围,以解决与高温有关的危险。与此同时,OSHA还将开展一项活动,教育和协助雇主预防中暑。

然而,工人并不是唯一的中暑受害者,他们也不是白宫援助的唯一受益者。除了OSHA行动,拜登政府宣布额外的支持卫生和人类服务部(HHS),那些低收入家庭能源援助计划(LIHEAP)提供资助州政府和部落政府的目的是帮助低收入家庭需要帮助满足本国能源需求。这些额外的支持将使LIHEAP的受援者能够通过帮助公民购买空调设备、增加电费的制冷援助费用、建立制冷中心,以及开展有针对性的外联活动,以确保高温天气下风险家庭的安全,来解决极端高温问题。

美国环境保护署(EPA)也为白宫的努力做出了贡献:它利用美国救援计划的资金向学区提供技术援助,帮助它们在社会弱势社区的公立学校建立社区降温中心。

事实证明,无论是在家里还是在工作中,这些社区都是最容易患上热病的。例如,美国环保署的一项新分析发现,与非黑人相比,黑人居住在未来受极端高温影响的地区的可能性高达59%。

美国劳工部长马蒂·沃尔什在一份声明中总结道:“在全国范围内,数百万工人面临着室外和室内高温的严重危害。在气候变化中,极端高温事件的频率和强度不断增加,增加了工人面临的危险,尤其是有色人种工人,他们不成比例地在艰苦条件下从事重要工作。”