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2022-01-09 13:59

毛毛虫“塑料动物”可以吃和消化塑料袋

每年,人类生产大约4亿吨塑料,如果石油和天然气公司成功开设新的塑料工厂,这个数字将在未来20年翻一番。尽管塑料污染问题日益严重,许多社区都颁布了塑料禁令。

一种安全处理塑料的方法是受欢迎的,只要是处理我们已经制造出来的塑料。一种解决方案可能是在微生物和昆虫中。大约有50种生物,从细菌、真菌到臭虫,它们是食塑动物,这意味着它们可以吃和消化塑料。

研究塑料动物可以吃什么(以及它们如何或如何不会损害生物体,以及它们排泄什么样的废物)已经持续了几年。

已经被鉴定为食塑料的昆虫之一是蜡蛾。众所周知,蜡蛾和它的幼虫(毛虫)会侵入蜂房,吃掉里面的蜂巢。据说蜡蛾可能也能吃塑料。2017年,西班牙坎塔布里亚生物医学和生物技术研究所的一名同时也是养蜂人的科学家费代丽卡·贝尔托基尼(Federica Bertocchini)对此进行了测试。她发现蜡蛾毛虫在吃塑料的时候很快就把塑料分解了。

但人们不明白的是,毛毛虫实际上是如何消化塑料的,只是它们以某种方式消化了塑料。因此,加拿大马尼托巴省布兰登大学的一组研究人员开始对蜡蛾幼虫(又名蜡虫)进行进一步研究。他们的研究最近发表在生物学杂志《英国皇家科学院学报B辑》上。

该研究的主要作者Christophe LeMoine告诉《发现》杂志说:“蜡虫和它的肠道细菌必须破坏这些长链(在蜂巢中)。”“据推测,因为塑料在结构上相似,他们也可以利用这台机器来使用聚乙烯塑料作为营养来源。”

科学家们发现,60只毛毛虫每周可以吃掉30平方厘米的塑料,而且重要的是,它们只吃塑料也能生存。

不,蜡虫不仅仅是把塑料分解成更小的碎片,然后拉出来。研究人员发现,毛毛虫的肠道微生物群中含有分解塑料的细菌。缺点呢?毛虫的粪便中含有一种毒素——乙二醇。

“大自然为我们提供了一个很好的起点,来建立如何有效地生物降解塑料的模型,”LeMoine说。“但在使用这项技术之前,我们仍有一些难题需要解决,所以在这一问题被解决之前,可能最好继续减少塑料垃圾。”