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2022-01-10 12:11

把塑料垃圾当成贝壳的寄居蟹的猖獗死亡

新的研究发现,仅在两个偏远的岛屿上,每年就有近60万只螃蟹被塑料垃圾杀死。

如果你曾经亲眼目睹过寄居蟹住房交换的真正奇迹,你就会知道它们在贝壳中居住是多么重要。寄居蟹生命的主要任务之一就是随着自身的成长,寻找越来越大的壳作为家。没有壳来保护它们脆弱的部位,它们活不了多久。

它已经(令人惊讶地)足够复杂了,正如你在下面的视频中看到的那样。但是,如果螃蟹的栖息地被大量的塑料垃圾和瓶子丢弃,会发生什么呢?研究人员在一项针对这一问题的新研究中发现,这简直就是大屠杀。

“这并不是多米诺骨牌效应。伦敦自然历史博物馆的亚历克斯·邦德说,他协助了这项研究。“一个又一个隐士钻进这些瓶子里,以为他们会得到下一个家,但实际上,这是他们最后一个家。”

这项研究是由塔斯马尼亚大学海洋和南极研究所的研究员珍妮弗·莱弗斯博士和她的团队在两个岛屿上进行的;印度洋的科科斯(基林)群岛和太平洋的亨德森岛。

此前,拉瓦尔斯记录了这两个岛屿上的塑料垃圾。科科斯岛上有600人,距离西澳大利亚海岸约1300英里,他们在那里发现了4.14亿件垃圾,其中大部分是塑料。他们发现了37.3万支牙刷和97.7万双鞋子,可可豆人需要4000年才能自己创造出这些东西。他们还注意到了其他一些事情。

拉弗斯说:“当我们在岛上调查垃圾时,我惊讶于有多少开着的塑料容器里装着寄居蟹,有死的也有活的。”

因此,根据这项研究,考虑到塑料的过剩,该团队决定在这两个偏远岛屿上“调查海滩垃圾对陆地物种和生态系统的潜在破坏”。

研究结果更令人沮丧:“据估计,亨德森岛和科科斯(基林)岛每年分别有6.1万只和50.8万只螃蟹被困在垃圾中死亡。”

研究中的螃蟹是草莓寄居蟹(Coenobita perlatus),研究解释说,它们利用其他死螃蟹的气味来寻找可用的壳。一旦一只爬进一个塑料容器并被困住,它最终会死亡,并吸引更多的鱼上钩。

"...诱捕是有规律的,同种吸引是为了确保寄居蟹能够更换壳而进化的机制,它导致了致命的诱惑,”作者写道。

hermit crab

Lavars等人/《危险材料杂志》/CC BY-NC-ND 4.0 (A)累积的塑料碎片为科科斯(Keeling)群岛海滩上的螃蟹创造了障碍。(B)沿着南岛的涨潮,一只寄居蟹在一个绿色的桶里。(C)在西岛海滩后面的植被中积累了塑料碎片。(D)螃蟹被困并死在一个塑料饮料瓶里,冲上了可可岛。

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(A)一只草莓寄居蟹在亨德森岛东岸的自然和人为残骸中行走。(B)亨德森岛东岸堆积的碎片。(C) 2019年6月,在亨德森岛,526只寄居蟹被困在一个集装箱里。(D) 526只寄居蟹壳中的一部分,如图(C)所示。

拉瓦尔斯说:“这些生物将不可避免地与塑料污染相互作用并受到影响,尽管我们的研究是第一批提供此类影响的定量数据的研究之一。”她补充说,由于海洋塑料是一个全球性的问题,全球范围内寄生蟹的损失将对生态系统产生重大影响。

她说:“现在,世界各地的海滩上都出现了高浓度的垃圾,其中许多海滩也是寄居蟹的家园,预计寄居蟹会与塑料污染发生相互作用,就像我们研究的那样。

“寄居蟹在热带的健康环境中扮演着重要的角色由曝气和土壤、施肥和分散种子和清除碎屑,以及海洋生态系统的关键部分,”她补充说,指出人口退化也经济影响的损害渔业和旅游业。

如果这种令人沮丧的混乱有好的一面的话,那就是,对螃蟹来说,至少海滩清理是有帮助的。

她说:“对于那些想要参与的人来说,这是一个完美的机会。”“这不仅是因为塑料不美观而将其从海滩上清除,还可能对寄居蟹种群产生很大影响。”

拉瓦尔斯还表示,改变人们对塑料的态度也很重要。例如,用可重复使用的袋子购物,放弃塑料吸管,对那些可以这样做的人来说既简单又快捷。

“他们不会让我们摆脱困境,但这仍然值得,”她说。“所以,拿起竹牙刷,好好享受它吧。”

这项研究发表在《危险材料杂志》上。

现在,BBC有一段关于寄居蟹交换壳的视频,非常棒: