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2022-01-11 08:08

粉虫可以安全地食用聚苯乙烯泡沫塑料

一项新的研究发现,这种蠕虫排出的塑料及其有毒添加剂在体内没有任何残留。

不起眼的黄粉虫或许能帮助解决我们的塑料问题。这些微小的昆虫通常被饲养为动物饲料,并逐渐进入人类的饮食,作为一种更道德、低碳的蛋白质形式。众所周知,粉虫几乎吃任何东西,包括塑料,但斯坦福大学的研究人员想知道,当给粉虫注射含有有毒阻燃化学物质的聚苯乙烯泡沫塑料时,会发生什么。在早期研究的基础上,他们想知道这些化学物质是会留在他们的体内还是会被排出体外。

众所周知,聚苯乙烯泡沫塑料由于密度低、体积大,回收起来既困难又昂贵。它还使用了大量的阻燃剂;据估计,仅在2015年,聚苯乙烯泡沫塑料中就添加了2500万吨六溴环十二烷(HBCD)。这些化学品在环境中是持久性的,“可对健康和环境产生重大影响,从内分泌紊乱到神经毒性不等。”正因为如此,欧盟计划禁止HBCD,美国环境保护局正在评估其风险。”

勤劳的粉虫将聚苯乙烯作为部分降解的碎片和二氧化碳排泄出来。阻燃化学物质也出来了:“有了它,他们排出了六溴二苯醚——大约90%在24小时内摄入,基本上在48小时后全部排出。”研究人员表示,食用含六溴二苯乙烯的粉虫与食用正常饮食的粉虫一样健康,喂食这些以塑料或非塑料为食的粉虫的养殖虾也一样健康。

该研究的主要作者Anja Malawi Brandon说:“这绝对不是我们所期望看到的。令人惊讶的是,粉虫可以吃下一种化学添加剂,而不会随着时间在体内积聚。”

这并不意味着我们应该自满,继续向泡沫聚苯乙烯中添加阻燃剂,甚至继续使用泡沫聚苯乙烯。两者都需要逐步淘汰,用更容易回收或生物降解的替代品取代,最好是可重复使用的材料。布兰登说,这是一个警钟,尽管粉虫有惊人的能力。“这提醒我们,我们需要考虑我们往塑料中添加了什么,以及我们如何处理它。”

这项研究发表在《环境科学与技术》杂志上