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2022-01-12 08:08

即使塑料不会杀死海鸟,它也会伤害海鸟

一项新的研究着眼于海鸟摄入塑料的非致命影响。

弗里德里希·尼采(Friedrich Nietzsche)有句名言:“那些杀不死我的,只会让我更强大。”

不幸的是,无论这句格言装饰了多少个咖啡杯,对于海鸟来说,这句话似乎并不适用于塑料垃圾。

我们知道,塑料污染和野生动物造成了一种悲剧性的组合,但我们目前对其影响的了解一般限于我们所能看到的情况;缠绕在一起的噩梦般的画面,胃里的塑料碎片被清空。但正如海洋和南极研究所(IMAS)的研究人员解释的那样,塑料与碎片的相互作用导致了不太明显、记录不足的亚致死效应,因此,塑料的真正影响被低估了。

考虑到这一点,IMAS决定调查摄入塑料是如何伤害那些设法生存下来的鸟类的。

这项研究由IMAS的詹妮弗·莱弗斯博士领导,并发表在《环境科学与技术》杂志上。研究发现,摄入塑料会产生显著的负面影响。

IMAS的研究人员与豪勋爵岛博物馆和英国自然历史博物馆的科学家合作,分析了从豪勋爵岛的肉足海鸥身上采集的血液和塑料样本。

“在西南太平洋和西澳大利亚的南海岸,肉足海鸥的数量正在减少,”拉弗斯说。“塑料摄入量的减少与此有关,但它影响海鸥的机制尚不清楚。”

她说:“我们的研究发现,摄入塑料的鸟类血液钙含量、体重、翅膀长度、头和嘴的长度都降低了。”“塑料的存在还对鸟类的肾脏功能产生了负面影响,导致尿酸浓度升高,以及胆固醇和酶。”

令人惊讶的是,他们发现,摄入的塑料量与造成的损害不一定相关;仅仅是它的存在就足以造成伤害,无论数量多少。

“我们的数据没有显示摄入塑料的量与个人健康之间的显著关系,这表明任何摄入塑料都足以产生影响。到目前为止,关于野生海鸟血液成分的信息很少,其中许多已经被认定为濒危物种。”

“了解单个海鸟是如何受到影响的,也因为它们很少在陆地或繁殖地呆上一段时间,而且大多数死亡发生在海上,死亡原因通常是未知的,这一事实进一步复杂化了。”海鸟面临的一系列复杂问题——从栖息地丧失、气候变化到渔业和海洋污染——使我们更好地了解特定挑战的影响变得至关重要,比如塑料碎片,”莱弗斯博士说。