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2022-01-12 10:50

坦帕湾水域中有40亿个微塑料

研究人员估计,表面沉积物中还有3万亿个碎片。

多年来,海洋科学家大卫·黑斯廷斯(David Hastings)每年都带着埃克德学院(Eckerd College)的学生到坦帕湾(Tampa Bay)进行研究巡航,收集水样和浮游生物。除了人们在大型天然港口会发现的东西外,黑斯廷斯和他的学生还发现了其他东西:小块的塑料。

“我们正在研究浮游生物,它们构成了海洋食物网的基础,”黑斯廷斯说。“但当我们把样本放在显微镜下时,我们惊讶地发现了许多色彩鲜艳的微塑料碎片。”

为了了解更多,Hastings与Kinsley McEachern合作进行了一项研究,Kinsley McEachern是南佛罗里达大学圣彼得堡分校(USF)新近毕业的环境科学与政策研究生。手头上的小任务?数着海湾的微塑料。

tampa bay

坦帕湾的卫星图像。(Robert Simmon,基于UMD全球土地覆盖设施提供的陆地卫星数据)/ Wikimedia Commons/Public Domain

该团队在海湾建立了24个收集站,这是佛罗里达最大的开放水域,延伸超过400平方英里。这些监测站位于主要河流的出海口,靠近工业设施,以及相对原始的沿海红树林。用一根热解剖针探测了被认为是塑料的颗粒。该大学解释说,如果这种材料很快融化或变形,则该样本被归类为微塑料

他们发现:平均而言,每加仑水含有4个微塑料,每磅干沉积物含有600多个微塑料。通过计算整个坦帕湾河口的这些数据,他们估计水中大约有40亿个微塑料颗粒,表面沉积物中有超过3万亿个碎片。

他们还说,这个数字可能会高得多,因为海湾里的塑料收集工作只在水面以下几英尺的地方进行,这意味着他们可能会错过水面上漂浮的微塑料。

该研究的第一作者McEachern说:“对于海洋中有多少微塑料以及这些颗粒对海洋生物的全面影响,我们知之甚少。”“但新兴研究表明,微塑料的大量积累会对海洋生态系统产生广泛的影响。”

microplastic

该大学解释说,浮游生物大小的塑料被牡蛎、蛤蜊、许多鱼类和一些鸟类等滤食性动物消耗,从而使它们进入食物链。“包括有毒农药和金属在内的持久性有机污染物会附着在它们的表面,摄入这些污染物可能会造成更大的危害。”其影响包括细胞损伤、生殖中断甚至死亡。”

当研究人员观察坦帕海水和沉积物中的塑料种类时,他们发现这些塑料主要来自鱼线、渔网和由合成纤维制成的洗过的衣服上脱落的线状纤维。第二种最常见的来源是大块塑料碎片。

黑斯廷斯说:“这些塑料将在海湾、海湾和海洋中停留超过一生,而我们使用大多数塑料袋和塑料瓶的时间不到一小时。”“尽管清理这些垃圾很诱人,但从水柱中去除这些颗粒或将它们从沉积物中分离出来是不可行的。”

“只有去除塑料和塑料微粒的来源,我们才能成功地降低海洋环境中塑料的潜在风险,”McEachern补充说。

这是科学家们第一次在海湾中测量微塑料的丰度和分布。该研究小组希望,这些发现将提供必要的数据,以推动有关政策的对话,以减少海洋环境中的塑料。

这项研究发表在《海洋污染公报》上。