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2022-01-13 08:08

一种半塑料半岩石的新材料正在这个葡萄牙岛屿上形成

Plasticrust as seen on rocks in Madeira Plasticrust as seen on rocks in Madeira

当我们的塑料污染开始成为地球地质的永久固定物时,你知道我们有一个问题。

而这似乎正是葡萄牙马德拉岛正在发生的事情。马德拉岛以葡萄酒、山峰和塑料覆盖的海岸线而闻名。

据Gizmodo报道,早在2016年,海洋生物学家伊格纳西奥·盖斯托索(Ignacio Gestoso)首次在该岛海岸散落的岩石上发现了这种不寻常的模式。塑料制品似乎不再满足于被冲上岸的那种制造状态,比如瓶子、包装纸和瓶盖。相反,它与岩石形成了一种混合材料,后来被称为“塑性壳”。

当时,Gestoso认为这种奇怪的新材料只是一个不幸的巧合。当然,塑料和岩石的结合不能持久。

但一年后,当他和他的团队回到岛上时,他们发现他们的婚姻不仅持续了,而且还很美满。

在发表在《总环境科学》上的一项新研究中,盖斯托和他的同事将“塑料锈”描述为一种合成苔藓,覆盖了岛上巨大的石质海岸线——甚至呈现出明亮、新的和可怕的颜色。

事实上,研究人员估计,马德拉岛海岸线上近10%的岩石表面都被塑料壳污染了。以这样的速度,塑料壳将成为我们地质记录的一部分。

作者在研究摘要中指出:“这个问题的规模如此之大,以至于我们当前的时代可能会在地球的沉积记录中产生一个人为的塑料标记层。”

Plasticrust as seen on various rocks.

这是什么新塑料?我们确实看到过塑料垃圾呈现出一些奇怪的新形式。例如,2014年,在夏威夷海滩上发现了一种被称为“塑块体”的花哨的粘性物质。但这是营火将塑料垃圾烧进岩石的结果。

另一方面,塑料壳可能会随水流而去,使其更容易传播。

Plasticrust as seen on rocks in Madeira

在接受Gizmodo采访时,Gestoso表示,塑料碎片穿过马德拉岛著名的海浪,撞到了同样著名的岩石上。强烈的飞溅声,加上随后的潮汐冲击,把海岸涂上了一层聚乙烯。

是的,这就是我们用来制作一次性包装、瓶子和其他一次性容器的东西。尽管各国政府越来越多地限制或禁止使用马德拉葡萄酒,但马德拉葡萄酒似乎已经成为了我们一次性使用葡萄酒的“万金油”。

对于海洋生物来说,这也可能是一种滑坡效应,比如海螺和藤壶,它们会在潮汐之间在全天然的岩石外壳上筑巢。可以理解的是,Gestoso不确定聚四氟乙烯涂层表面的营养价值,也不确定塑料锈病可能会影响到整个食物链。他指出,软体动物对待污染岩石的方式与对待天然岩石的方式相同。

该研究的作者指出:“因此,应该考虑将其作为一种潜在的新的海洋垃圾类别纳入管理和监测行动。”

目前,盖斯托的发现为塑料瘟疫增加了另一个层面,从最偏远的山脉到这个曾经原始的葡萄牙天堂的海岸,塑料瘟疫污染了一切。

“作为一名海洋生态学家研究人员,我更愿意报道其他类型的发现,而不是一篇描述这种可悲的塑料污染新方式的论文,”盖斯托告诉Gizmodo。“不幸的是,这个问题的严重性如此之大,几乎没有地方没有塑料污染。”